ELIZABHET TYLOR “…y sus rarezas”

– La actriz estadounidense Elizabeth Taylor, famosa por sus deslumbrantes ojos de color violeta, sus ocho matrimonios y su brillante carrera cinematográfica, no le gustaba nada que la llamasen Liz, pese a que ese diminutivo la acompañará toda la Historia.
– Como su madre se había retirado del mundo de la actuación al contraer matrimonio, canalizó su deseo frustrado en su hija, quien muchas veces afirmó que no había querido ser actriz, sino que la obligaron. A diferencia de su madre, Liz no abandonó su carrera por ninguno de sus ocho matrimonios.
– Firmó su primer contrato cinematográfico a los 7 años, y a los 10 la Metro Goldwing Mayer ya la tenía atada en exclusiva, en un principio para rodar películas con la perra Lassie.
– Aunque la leyenda comenzó con Mujercitas, su nombre se barajó para interpretar a Bonnie Blue, la hija de Escarlata O’Hara y Rett Butler en Lo que el viento se llevó, pero finalmente su padre se negó.
– La primera cita con un hombre la tuvo a los 16 años.
– Tras empezar a hacerse famosa con El padre de la novia, la fama absoluta le llegó en Gigante(1956), donde trabó amistad con Rock Hudson. Cuando él falleció de SIDA ella se convirtió en una de las activistas en favor de los enfermos. Por este motivo fue galardonada con el Premio Príncipe de Asturias a la Concordia en 1992. Cuando su declive como actriz de cine llegó en los años 70, ella se recicló como benefactora en múltiples proyectos.
– Consiguió dos Óscars de la Academia, por Una mujer marcada y por ¿Quién teme a Virginia Wolf? Es, junto a Marlon Brando, la única persona que ha sido nominada al Premio de Mejor Actriz en cuatro ocasiones consecutivas, entre 1957 y 1960.
– Fue la primera actriz en cobrar más de un millón de dólares por una película, Cleopatra. Allí conoció a Richard Burton, su marido dos veces con el que protagonizó múltiples escándalos que hicieron que hasta el Vaticano protestate por sus públicos y continuados adulterios.
– Tras esa protesta, fue el propio Burton quien la defendió  afirmando de ella que había tenido solamente cinco parejas, todas conocidas y en matrimonio, mientras que otras divas de Hollywood se acostaban con cualquiera en la primera noche manteniéndolo en secreto.
– Cuando le preguntaban por qué se casó tantas veces, respondía que tenía la extraña costumbre de casarse con todos los hombres con quienes se acostaba.
– Pese a no haber participado en Lo que el viento se llevó, acabó coincidiendo con Olivia de Havilland en Norte y Sur, la serie de televisión sobre la Guerra de Secesión, el mismo periodo histórico.
– Hizo dos cameos como actriz de doblaje en Los Simpson. La primera vez fue en 1992, poniendo voz a Maggie, la bebé. Posteriormente se interpretaría a sí misma.
– Fue la primera persona en calificar a Michael Jackson como El Rey Del Pop. Entre ambas estrellas existía una sólida amistad y él le dedicó dos canciones.
– Wembley Arena, Londres, en 1998, interrumpió el repertorio para pedir, llorando, una oración por la salud de su amiga, que se sometía a una operación.
– Su última aparición en cine fue en Los picapiedra, aunque obtuvo muchas críticas negativas por ese papel.
– En 1959 se convirtió al judaísmo, y su nombre judío era Elisheda Rachel.
– Era famosa por sus ojos violeta desde sus primeros años, y precisamente ese es el nombre que eligieron sus seguidores de Twitter para una de sus fragancias, comercializada como Violet eyes, un sueño que tenía 25 años antes de lograr comercializarlo. De hecho, afirmaba que nunca había pasado un día de su vida sin perfume.
– Murió a los 79 años de edad, según anunció su agente. La actriz se encontraba internada hacía un mes y medio en el hospital Cedars-Sinai Medical Center, donde ingresó para ser tratada por síntomas de insuficiencia cardiaca congestiva.

CONTINUARA…
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¿SABIAS QUE…? “CLEOPATRA”

– Para el papel de Cleopatra, se contrató en principio a Joan Collins, pero tras las pruebas de cámara, ésta no convenció al director Rouben Mamoulian. Entonces se barajaron varios nombres hasta que el de Elizabeth Taylor salió a la palestra. Los ejecutivos de la Fox llamaron a la “reina de Hollywood” ofreciéndole el papel, pero ésta les contestó, bromeando: “¡Seguro! ¡Lo haría por un millón de dólares!”. Para su sorpresa, los productores aceptaron. Fue la primera vez en toda la historia del cine que alguien cobraba un millón de dólares por hacer una sóla película.
– Con una suma aproximada de 195.000 dólares de la época, el presupuesto para vestuario de Liz Taylor era (y sigue siendo) uno de los mayores de toda la historia del cine. Liz luce 65 vestidos diferentes a lo largo del film. Uno de ellos, el que lleva puesto cuando hace su espectacular entrada en Roma, estaba hecho con hilo de oro de 24 kilates.
– Los actores previstos inicialmente para Julio César y Marco Antonio fueron Peter Finch y Stephen Boyd, respectivamente. Tras despedir a éstos, se intentó contratar a Marlon Brando para hacer de Marco Antonio, pero el mítico actor estaba comprometido con el rodaje de “Rebelión a bordo”.
– Roddy MacDowall, que interpreta magníficamente a Octavio Augusto, no fue nominado al Oscar como mejor actor secundario debido a un error burocrático de la Academia.
– Una vez iniciado el rodaje, los problemas se sucedieron. El equipo montó unos gigantescos decorados egipcios en los estudios Pinewood de Londres, pero no tuvieron en cuenta el insano clima inglés: el frío, la lluvia y la niebla hicieron estragos entre los miembros del equipo. Liz Taylor tuvo que ser ingresada en un hospital con un fuerte resfriado que se agravó derivando a una meningitis que casi le cuesta la vida.
– Ante los graves problemas que afectaban la marcha del proyecto, la Fox despidió al director y a los protagonistas masculinos, sustituyéndolos por Joseph L. Mankiewicz, Rex Harrison y Richard Burton, respectivamente. Además, el equipo se trasladó a Italia, donde el clima era más benigno, para proseguir el accidentado rodaje.
– Una vez en Roma, hubo que construir los costosos decorados de nuevo (en los estudios Cinecittá, que fundó Mussolini), y el rodaje se convirtió en una pesadilla: A los contínuos caprichos de la Taylor, que rodaba cuándo y cómo le apetecía, se unieron las escandalosas borracheras de Richard Burton, así como el turbulento romance que ambos protagonizaban fuera de las cámaras, que hacía que el set estuviera siempre lleno de periodistas husmeando por todas partes. Además, los italianos contratados como extras no paraban de crear problemas, molestando a las chicas del equipo (que se pusieron en huelga por ello) a la vez que robaban partes del atrezzo, el vestuario y el carísimo material técnico. Incluso los productores descubrieron, asombrados, que había equipos italianos usando los decorados para rodar sus propias películas “de romanos”.
– Para solucionar los problemas con los italianos de “manos ligeras” que tenían hartas a las chicas de reparto, el estudio tuvo que contratar guardias jurados para protegerlas.
– El rodaje se prolongó tanto que a Martin Landau le dio tiempo de aprender a hablar italiano perfectamente.
– El montaje final que Mankiewicz presentó al estudio duraba seis horas. Fue recortada a sólo cuatro horas para su premiere original, pero el estudio exigió (contra las objeciones de Mankiewicz) que el filme debería ser recortado una vez más. Esta vez fue una versión de tres horas, para permitir a las salas de cine incrementar el número de las proyecciones diarias de la película. Debido al masivo corte que sufrió la película, ciertos detalles tuvieron que ser eliminados, como la muerte de Rufo. Mankiewicz trató (sin éxito) de convencer al estudio para dividir la película en dos partes y poder preservar la versión sin cortes.
– Durante un tiempo Cleopatra fue la única película de Fox que se encontraba en rodaje, pues todo el dinero disponible del estudio se iba a esta película.
– La escena de entrada de Cleopatra a Roma se demoró 6 meses, porque el director de fotografía pensaba que la luz natural de Roma no era la adecuada.
– En Estados Unidos recaudó 57 millones de dólares, por lo que la película dió beneficios, pero a largo plazo.
– En el primer lanzamiento la película recaudó 24 millones de dólares (un éxito de taquilla para la época y en tiempo récord) pero con el costo total (que había sido de 44 millones) recaudar lo invertido tardó años, convirtiéndose en uno de los más grandes fracasos cinematográficos del cine (la Fox casi quebró con ello).
– En 1995, algunos ejecutivos de Fox y familiares de Joseph L. Mankiewicz empezaron a tratar de restaurar la película hasta la versión de seis horas que su director había hecho. Hasta el momento no ha sido posible recuperar la película en su totalidad pero se pudo recuperar la – versión de 4 horas prevista al estreno original, y ha sido lanzada en una edición especial en DVD.
– El presupuesto fue de 44 millones de dólares. Teniendo en cuenta la inflación, el presupuesto sería similar al de cintas estrenadas actualmente, como Piratas del Caribe: En el Fin del Mundo o Spider-Man 3, pero que en el año 1963 suponía un esfuerzo económico más importante.
– En este film se conocieron y empezaron su tortuosa relación Richard Burton y Elizabeth Taylor.

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Y en el apartado de TRAILERS DE SIEMPRE tienes el trailer original.

AUDREY HEPBURN “…y sus rarezas” I.

Hija de un financiero irlandés llamado Joseph Victor Henry Ruston y de una rica baronesa holandesa llamada Ella van Heemstra, el 4 de mayo de 1929 nació en Bruselas (Bélgica) Edda van Heemstra Hepburn-Ruston, conocida por todos como Audrey Hepburn.

Vivió sus primeros años de infancia en Holanda, aunque en 1938, tras el divorcio de sus padres, marchó a Londres, al año siguiente, y a consecuencia del estallido de la 2ª Guerra Mundial, hubo de regresar a Holanda, justo cuando empezaba a manifestar su afición al ballet. Sin embargo su vocación de bailarina se vio truncada por esa misma época por la invasión nazi. Una vez finalizada la guerra, regresó a Londres donde trabajó como modelo.
– En 1948 debuta en el cine y en 1951 mantiene un pequeño diálogo con Alec Guinnes en “Oro en Barras”.
– En 1952, Jean Simmons rechazó el papel de princesita en “Vacaciones en Roma”. William Wyler se decidió entonces por Audrey para el personaje. Aquella cinta la convirtió en una estrella.
– En 1967 se aleja del cine hasta 1976, año en el que Richard Lester la reclamó para hacer su excepcional versión de Robin Hood en “Robin y Marian”, confirmándose que el paso del tiempo había afilado tanto sus rasgos como sus arrugas y su talento. Peter Bogdanovich la volvió a requerir para una comedia, y para él fue la elegante cliente adúltera de un detective -Ben Gazzara- en “Todos rieron” (1981).
– Audrey Hepburn se casó el 25 de septiembre de 1954 con el actor Mel Ferrer, del que se divorció el 21 de noviembre de 1968 y del que tuvo un hijo, Sean (17-7-1960). Posteriormente, el 18 de enero de 1969, contrajo matrimonio con el doctor Andrea Dotti, divorciándose del mismo en 1976, y con el que también tuvo un hijo, Luca Andrea (8-2-1970). En sus últimos 12 años convivió con Robert Wolders.
– Por primera vez en la historia de Hollywood, impuso una tendencia de look casual en lugar del acostumbrado glamour, por lo que fue de las primeras “chicas no divas” que ahora son fundamentales en la construcción de íconos cinematográficos.
– Estudió piano y ballet clásico, hablaba inglésfrancésholandés italiano, manejaba el alemán y un poco de español.
– Durante la II Guerra mundial trabajó como bailarina y el dinero que juntaba era donado a la resistencia holandesa contra los nazis.
– Su lectura del Diario de Ana Frank la marcó para toda su vida, pues ambas niñas tenían 10 cuando comenzó la guerra y 15 al finalizar; además, en el libro hay un pasaje donde Ana Frank relata el fusilamiento de cinco rehénes: el mismo día en que la autora relata ese asesinato, Hepburn perdió por fusilamiento a un tío suyo.
– En la adolescencia fue voluntaria de enfermería para cuidar a soldados heridos; uno de ellos fue un paracaidista inglés que se llamaba Terence Young. Veinte años después, Young dirigió el filme Sola en la oscuridad, protagonizado por Audrey Hepburn.
      – Fue amiga del diseñador de moda Givenchy que -en un principio- se decepcionó porque pensó que Katherine Hepburn lo había contratado y se dio cuenta de que era Audrey; sin embargo ambos quedaron conformes y su amistad duró toda la vida de la actriz.
      – Trabajó árduamente con la UNICEF desde 1955 hasta el año de su muerte; incluso cuando la actriz estuvo muy delicada de salud a tres meses antes de su muerte, viajó a Somalia para ayudar a los niños pobres. Por estas labores, decía “no creo en la culpa colectiva, pero sí en la responsabilidad colectiva”.

Continuará…
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