¿SABIAS QUE…? “Psicosis” (Alfred Hitchcock-1960)

Ya han pasado más de cincuenta años desde que este film modesto y de bajo presupuesto pasara a formar parte de la historia del cine para siempre. Película de género subestimado por la crítica y la Academia.
Hace mas de 50 años que el Motel Bates abrió sus puertas a los incautos viajeros.

Muchas veces parodiada pero jamás igualada, la que es considerada obra maestra de Alfred Hitchcock, Psicosis, fue estrenada un 16 de junio de 1960 en los Estados Unidos y pasó a la historia, gracias también, a su inquietante banda sonora, esa famosa escena de la regadera, su estética en blanco y negro, un guión bien estructurado y la inigualable actuación de Anthony Perkins como Norman Bates.
Poca gente sabe que el realizador la financió de su propio bolsillo, llevado por la inquietud de hacer un filme diferente y harto de las cintas de inflado presupuesto controladas por los grandes estudios.
Este ya legendario filme dio lugar a muchas leyendas urbanas y mitos, la mayor parte debido a las excentricidades de su director y su conocida obsesión de siempre sorprender al espectador.
Alfred Hitchcock fue sumamente cuidadoso a la hora de ocultar el giro de tuerca de la cinta. Tras asegurar los derechos de la novela en la que está basada, compró cuantas copias pudo de la misma para que durante la filmación y estreno, casi nadie tuviera forma de conocer el final. Imaginen si se hubiera filmado en esta era de la información, donde imágenes y hasta guiones enteros se filtran día a día por medio de Internet. Sigue leyendo

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¿SABIAS QUE…? “Eva al Desnudo” (All About Eve-1950 Joseph L. Mankiewicz)

Es la película con más nominaciones a los Oscars junto con Titanic, 14. Y galardonada con seis Oscar: película, director, guión, actor secundario (George Sanders) y vestuario.
Está basada en la experiencia real, vivida por la actriz Elisabeth Bergner cuando interpretaba la obra ¨The Two Mrs. Carrolls¨ entre 1943 y 1944, y que contó a la autora Mary Orr en el libro que inspiró la película.
La trama cuenta la historia de una joven, que aspira a convertirse en actriz y triunfar en los escenarios.  Se las ingenia para introducirse en un grupo de actores de teatro y conocer a una veterana artista a la que admira, llegando a convertirse en su amiga y confidente.
El deseo de actuar y los celos la consumen hasta el punto de traicionar a sus compañeros en su escalada hacia el éxito. Ella halaga, atrae, seduce y algunas veces, pisotea a todo el que se cruza en su camino: escritores, directores, productores…, e incluso a sus esposas.
Sólo un inteligente crítico teatral adivina lo que se esconde tras su dulce apariencia, sólo él es capaz de ver a “Eva al Desnudo”.

Un Film en las más importantes listas…
-La película ocupa el puesto 28 en la lista de las 100 mejores películas.
-Bette Davis como Margo Channing, ocupa el puesto 5 en la lista de las 100 mejores actuaciones.
-El cartel de la película ocupa el puesto 24 de los 100 mejores carteles de películas.
-Tres frases de la película, están dentro de la lista de las 100 mejores frases del cine de todos los tiempos: Nunca podré entender el mágico proceso por el que un cuerpo que tiene voz cree que tiene también cerebro, el momento exacto en el que una actriz cree que son suyas las palabras que dice y los pensamientos que expresa ”; “¡Ocurre cuando debe modificar esas palabras y pensamientos para que el público no se vaya del teatro!” ;  “Ya es hora de que el piano se de cuenta de que no ha escrito él el concierto”.
Yo personalmente hubiese metido una frase de Bette Davis de esta película que me encanta: Escríbeme una obra sobre una mujer encantadora y normal que mata a su marido”.

Curiosidades varias…
-Darryel F. Zanuck (uno de los jefazos de la Fox) y Bette Davis se llevaban fatal, pero éste tuvo que contratarla para la película debido a la hernia de disco que le dio antes de empezar el rodaje a Claudette Colbert, la actriz era elegida para el papel.
– También se pensó en Susan Hayward y Marlene Dietrich, pero fueron rechazadas por ser muy joven y demasiado alemana, respectivamente.
– Bette Davis rodó todas sus escenas en 16 días.
– Es una de las primeras apariciones importantes de Marilyn Monroe.
– George Sanders estaba casado, por aquel entonces, con la actriz Zsa Zsa Gabor que iba todos los días a buscarle al set de rodaje celosa por las escenas que su marido protagonizaba con una joven Marilyn Monroe.
– En 1970 se estreno una versión musical en Broadway protagonizada por Lauren Bacall.
– George Sanders se suicido en 1972 en el Gran Hotel Rey Don Jaime, en Castelldefels, Barcelona, con una sobredosis de barbitúricos.

Quisiera compartir con vosotros un extracto de la película, donde se puede observar dos cosas. La impresionante interpretación de Bette Davis y lo bueno del guión. Un monólogo digno de recordar…

¿SABIAS QUE…? “Cantando bajo la lluvia” (Singin’in the Rain-1.952)

Uno de los más famosos y mejores musicales que se haya producido “Singin’in the rain” (Cantando bajo la lluvia), producida por la MGM, lo tenía absolutamente todo: grandes canciones, grandes bailes, una historia maravillosa, nostálgica, y un elenco completísimo, con Kelly y O”Connor como almas de la misma.
La obra fue dirigida por el mismo Gene Kelly y Stanley Donen, quienes intentaron reflejar el deslumbramiento, la velocidad y la locura de los años 20, en los Estados Unidos. Allí intentaron recrear una historia que usara lo mejor del repertorio de musicales de MGM, muchos de los cuales fueron realizados por Nacio Herb Brown y Arthur Freed, y escritos por Adolph Green y Betty Comden.
Este tipo de películas musicales hizo furor durante el período de transición de los film mudos a los sonoros, por lo que decidieron centrar su historia en esos tiempos, en los cuales las nuevas estrellas “parlantes” sustituyeron a las otras, que tenían grandes dificultades para sumarse al cine hablado, por su incapacidad vocal.
La película, que fue estrenada en 1952 en el Radio Music City Hall de Nueva Cork, marcó un verdadero hito. La película fue eclipsada por el estreno casi simultáneo de la muy bien recibida –y también muy taquillera- “Un americano en París”. De hecho, “Cantando bajo la lluvia” fue retirada de distribución en favor de la primera, incluso después de haber ganado como mejor película.
Aquí le contamos los pormenores y curiosidades de su filmación:

Canciones para…olvidar
-El rodaje de la canción “Good Morning” fue catastrófico. Llegando a ser rodada ocho veces en una misma sesión. Como tal, en la película se notan al menos dos cortes. Gene Kelly, obsesionado en buscar la perfección de la toma obligó a Debbie a bailar hasta que esta literalmente sangró por ambos pies en la toma final. Donald O’Connor y Debbie Reynolds debían aparecer en el gran Ballet de Broadway final, pero se negaron a trabajar en esas condiciones. El papel de Donald en esta fantasía -el de agente de Kelly- se redujo considerablemente, y Debbie fue sustituída por Cyd Charise, inmejorablente.
-La canción “Make’hem laugh”, aunque se dijo que era original para la película, es un plagio descarado del “Be a clown” de Cole Porter. Éste último, elegantemente, decidió no interponer demanda alguna en beneficio de la película, que siempre fue una de sus favoritas.
-Gene Kelly adoptó durante el rodaje un tono déspota tanto con Debbie como con Donald O,Connor, al que consideraba un actor muy discreto. Tras el espactacular rodaje de la canción bailada y cantada por Donald, “Make’hem laugh”, que le costó al bailarín una semana de reposo, la actitud de Gene para con él cambió considerablemente.

La escena de la lluvia…
-El día de grabación de la escena del baile bajo la lluvia, Gene Kelly llegó al estudio con un tremendo resfriado y 40 grados de fiebre; Stanley Donnen le propuso a Kelly realizar otro baile y eliminar el de la lluvia para que no se mojara el enfermo actor. Kelly se negó a cambiar la escena y la rodó en tan lamentables condiciones.
-Durante el rodaje de la escena de claqué en la lluvia Gene Kelly con sus 40º de fiebre no podía bailar con la fuerza suficiente para que sus pasos sonasen bien en cámara así que al mismo tiempo que el bailaba lo hacían al lado de la cámara dos bailarinas simultáneamente y también sobre un charco para que diera el pego.
-La escena del baile bajo la lluvia fue ensayada por Genne Kelly y el director Stanley Donnen durante semanas. Su grabación se realizó en una sola toma.
-La lluvia artificial que se aprecia en la famosa escena del baile, no es agua, es una solución salina ligeramente mezclada con leche para que pudiera ser captada perfectamente por la cámara.
-La historia de “Cantando bajo la lluvia” es, en realidad, la historia de una canción. La película se llamó así antes de que se hubiese previsto toma alguna bajo la lluvia. Pero la tozudez del productor Arthur Freed lo hizo posible.
-La escena costo 600.000 dólares un tercio del presupuesto del film.
El casting…
-La escala salarial estaba lejos de ser pareja: Kelly ganaba $2500 por semana, mientras que Debbie Reynolds apenas $300 por semana.
-La hasta el momento desconocida Debbie Reynolds, sufría en la realidad el mismo problema que Lina Lamont, el personaje que debía doblar en la ficción: sus limitaciones vocales -sobre todo en las altas notas-, no lograban conformar a los directores. En realidad, Jean Hagen, la actriz que interpretaba a Lina Lamont, tenía muy buena voz, porque era ella misma la que cantaba en las escenas supuestamente dobladas. Eso no fue todo para la pobre Debbie. Incluso algunos de sus taconeos fueron doblados por Gene Kelly.

El rodaje…
-Las secuencias de baile entre Cyd Charisse y Gene Kelly fueron cuidadosamente coreografiadas para ocultar el hecho de que Charisse era en realidad más alta que Kelly.
-Casi todas las secuencias de la película ficticia que se muestra en la película real, estuvieron basadas en secuencias mudas de películas originales. Los trajes y los equipos también fueron reproducciones exactas.
-La escena en la que Don Lockwood improvisa un ridículo diálogo de amor repitiendo constantemente “te amo”, fue hecha a propósito, para parodiar al actor de cine mudo John Gilbert, que hacía lo mismo en una escena filmada durante su corta carrera actoral…

Continuará…

¿SABIAS QUE…? “La Vida de Brian” (Life Of Brian 1.979)

Si hay una película que mezcla la “realidad” cristiana con dosis políticas y un humor inimitable, es La Vida de Brian.
Sus carismáticos personajes (interpretados casi siempre por los geniales componentes del grupo, que se van intercambiando en los diferentes papeles), sus gags hilarantes, la frescura de sus diálogos, y su puesta en escena, se mantiene incólume aún con el paso de los años.
Si has visto la película recordarás escenas que han pasado a la historia. Como el sermón de la montaña donde la gente sigue ciegamente a la Calabaza, las lapidaciones de media tarde, el circo, la comida “basura”… Frases graciosas como en el momento del reparto de cruces: “¿Crucifixión? Una cruz por persona”, la misma crucifixión de Brian, en donde todos los crucificados cantan como broche final: “Always look on the bright side of life” (“Mira siempre el lado brillante de la vida”) o la de “¡Dame tu zapato!”
Por momentos como este en su argumento, levantó ampollas en el Vaticano, y se estrenó en España con reticencia, en los últimos coletazos de la censura. Sigue en la actualidad prohibida su exhibición en las cadenas de televisión de varios países.
Aunque las altas jerarquías religiosas siguen denostando el film, es difícil encontrar a un cristiano de a pié al que le ofenda su trama, entendiendo que es una versión satirizada cargada de ingenio y de ironía (que en ningún momento ataca directamente la figura de Cristo).
Su audacia reside en la crítica a la ceguera que conlleva el fanatismo de cualquier tipo, entiéndase político o religioso, y a la absurda debilidad humana de buscar en lo simple algo más complicado.
Aqui algunas de sus curiosidades…

Gracias a un “Beatle”…
“La vida de Brian”, se rodó en Túnez, en los decorados y localizaciones que había utilizado Franco Zeffirelli en su “Jesús de Nazaret” (1977), y contando entre sus productores con el ex-Beatle George Harrison.
La película estuvo a punto de no realizarse cuando la productora se echó para atrás cuando los Monty Python ya estaban buscando localizaciones. Eric Idle recurrió entonces a su buen amigo suyo, el ex Beatle George Harrison, que hipotecó una casa y una oficina en Londres para conseguir los cuatro millones de dólares que se necesitaban para realizar la película, simplemente porque le apetecía verla. Idle se refiere cómicamente a esta inversión como “la mayor cantidad de dinero que nunca nadie ha pagado por una entrada de cine”.
El ex Beatle, aparece en un cameo de unos segundos, como el señor Papadopoulos durante la escena donde una muchedumbre persigue a Brian como su verdadero mesías. Harrison a la derecha de la imagen, solo dice una palabra “hello”, apenas audible con el sonido original, por lo que tuvo que ser editada en la versión final.

Curiosidades varias…
– El famoso castillo que aparece en la película es una maqueta tamano grande que fue grabada a varios metros de los actores para que se viera en el horizonte.
– Los primeros sketchs se pensaron en Jesús como protagonista, intentando por ejemplo reservar mesa en el restaurante para la Última Cena, pero luego se pensó que la figura de Jesús daba poco juego cómico y que las bromas podían molestar a mucha gente.
-La idea de esta película surgió en el estreno de “Los caballeros de la mesa cuadrada”, cuando un reportero le preguntó a Eric Idle cuál iba a ser el siguiente proyecto y este quiso parodiar a los Beatles contestando: “Jesucristo: Sed de Gloria”. Poco después empezó a darle vueltas sobre la posibilidad de hacer una parodia de la vida de Jesús.
– Al principio se pensó que Brian podía ser el decimotercer discípulo de Jesús, un seguidor cercano de sus enseñanzas que, sin embargo, siempre se perdía las cosas importantes. Así, por ejemplo, no asistía a la Última Cena por discutir con su mujer, y tampoco estaba en el momento del prendimiento en el Jardín de Getsemani porque creyó que habían quedado en un club nocturno del mismo nombre.
– John Cleese quiso tener el papel protagonista, pero el resto de los Monty Python consideraron que el papel de Brian iba más con Graham Chapman.

Escenas eliminadas…
-Los 120 minutos que duraba la película quedaron reducidos a 94 en el metraje final. Entre las escenas eliminadas había dos muy polémicas: una en la que pastores zoofílicos hablan sobre su amor por las ovejas mientras la estrella llega al portal; y otra en la que aparece un comando suicida de judíos nazis.
Estas son las dos escenas que fueron eliminadas, lamentablemente solo están en ingles, pero aun así merece la pena visualizarlas.  La de los judíos Nazis es escandalosamente divertida…